英語はなぜ共通語なの?いつから?メリット・デメリットは?世界共通語の意外な理由と事実を徹底分析!


こんにちは!日本語講師のトラウマウサギです。

私は「日本人が英語が苦手なのは当然のこと」と常に主張しています。

「日本人は英語苦手」といわれる理由は以下の記事でもご紹介してます↓↓

日本人は外国語が苦手?本当に?その理由は?比較言語学から徹底検証

 

 

さて、今日はそんな英語がなぜ共通語になったのかというお話。

実は英語が共通語として認識されるようになったのは、 さまざまな要素が偶然的に重なったから だということはご存知でしょうか?

英語がなぜ・いつから世界共通語になったのか、そのメリットとデメリットとは?

明日から使える言語のウンチクを一緒に見ていきましょう!

 

英語の成り立ちは?英語史・歴史

まずは簡単に英語の歴史を見ていきましょう。

簡単に書くとこんなかんじ。

4世紀

ゲルマン人の大移動(アングロ・サクソン人が大ブリテン島へ)

ゲルマン語から初歩的な英語が出現

9世紀

デンマーク(デーン人)が大ブリテン島へ侵攻

古期ノルド語(デンマーク語、ノルウェー語、スウェーデン語の起源)から日常単語が出現

ゲルマン語文法が徐々に簡易化

12世紀

ノルマン人のイングランド征服により貴族階級の公用語がノルマン・フランス語に

14・15世紀

100年戦争によりフランス語が公用語としての地位を失う

英語に不足していた語彙がフランス語・ラテン語から流入

ゲルマン語にあった名詞の性や格変化がなくなる

語順が格を決めるように簡素化

近代

印刷技術によりスペルを統一

英語にない単語が16世紀~ラテン語、ギリシア語、標準フランス語から流入

現代

英語圏(イギリス、アメリカなど)の植民地支配により英語を公用語とする国は50か国以上に

戦後、世界の共通語に

英語は周辺地域からの影響を受けて成り立っていることが非常によく分かりますね。

ゲルマン語やノルド語が基礎になっていることを見ると、ドイツ語圏や北欧の人々が英語が得意なのは至極当然のことといえます。

先生
先生
逆に、英語圏やドイツ語圏、北欧の方々が日本語が上手だと、拍手喝采を贈りたくなります。

 

なぜ・いつから英語が共通語になったの?

さて、こんな英語が共通語になった理由は簡単です。

1. 簡単だから

2. 英語圏の力が強かったから

一言で言ってしまうとこうですね。

 

世界共通語が英語の理由1: 簡単である

歴史で紹介した通り、英語はゲルマン語を簡易化したもの。

ゲルマン語の特徴を残したドイツ語などと比べると、文法がかなり簡略化され、習得しやすい言語です。

トラウマウサギ
トラウマウサギ
ちょっと待って、習得しやすくはないでしょう?

と思った方も正解です。

我々日本語話者にとって、文法構造も発音も異なる英語は難解。

この「簡単」には、(ヨーロッパ人にとって)が入ります。

ノルド語やフランス語、ラテン語の単語も入っているため、ヨーロッパでは習得されやすいわけですね。

先生
先生
ちなみに、「エスペラント」という、どの国でも使われていない共通語というものが存在します。
なんですか?どの国でも使われないってどういうことですか?
トラウマウサギ
トラウマウサギ
先生
先生
国の公用語にはなっていませんが、母語の異なる人々の間で話される国際補助語です。エスペラントはその中で最も認知度の高い言語です。

 

世界共通語が英語の理由2:英語圏が力を持っていた

英語が力を持った1番の理由は、英語圏の2大国が力を持っていたためです。その2大国とはもちろん…

『世界の工場』と言われたイギリス

『20世期最大の産業大国』と言われるアメリカ

イギリスは産業革命以降、経済的に世界をリード

さらに、各地にイギリス領を増やし、英語を公用語として統治することも多くありました。

一方、イギリスから独立したアメリカは、イギリスから世界覇権を引き継ぐ形で台頭します。

20世期初頭のアメリカフィーバー

→調子に乗りすぎて世界恐慌

→植民地のない国に大打撃

→WWⅡ

→冷戦

→ソ連崩壊によりアメリカ未だ強し

という怒涛の流れの中、冷戦下で疲弊していたとはいえ、アメリカの経済力は他の追随を許しませんでした。

グローバル企業を各地に構えていたのもアメリカの会社です。

こうして戦後、 グローバル企業で英語が話されることが多かったり、公用語として英語を話す国が多かったりという理由で英語=世界共通言語 と見なされるようになったのです。

先生
先生
もしイギリス・アメリカの経済力がなかったら。2国の植民地が少なかったら。戦争の歴史が違ったら。世界の共通語は違う言語だったのかもしれませんね。

 

世界共通語・英語のメリットとは

世界共通語にはメリットもあれば、デメリットもあります。

世界共通語が存在するメリットは、挙げるだけでキリがないほどあるでしょう。

・世界中の人と話ができる

・世界基準で経済活動が可能

・世界基準の教育を受けられる、受けさせられる

・他国の人を支援できる、他国の人から支援を受けられる

・文化の違いや考えの違いを知ることができる などなど

世界の歴史を改めて見ると、民族の違いが多くの争いを生みました。

民族の違いとは、人種の違いであり、宗教の違いであり、考え方の違いであり、言葉の違いです。

何者か分からない相手は恐ろしいものです。

この垣根を越えられるものは、共通語の最大のメリットではないでしょうか。

先生
先生
この共通語が、例えばポーランド語やロシア語だったらどうでしょうか。
ポ…ポーランド語…?…すごいドラマがありそうですね。
トラウマウサギ
トラウマウサギ
先生
先生
ポーランド語は英語圏の人々にとっても難しい言語とされています。私たち日本人にとっても、英語より活用が多く、文法・発音ともに複雑なポーランド語は習得がかなり難しいでしょうね。
え、英語でよかった…
トラウマウサギ
トラウマウサギ
先生
先生
そうですね。私たち日本人からすると、確かに英語は難しいです。けれど、比較すると「英語でよかった」と思うことも多いかもしれません。

 

世界共通語・英語のデメリットとは

世界共通語のデメリットとはどのようなものでしょうか。

・英語を話せない人々が弱者になりやすい

・固有の言語・文化が消える可能性がある などなど

 

世界共通語のデメリット1:英語弱者が生まれる

まず、第1のデメリットは、英語弱者の存在です。

英語が得意な人や英語母語話者が「あの国の人は英語を話せない。ダメだね!」なんて言っているのを聞いたことがありませんか?

英語母語話者が「あいつの英語ヤバイww」なんて言っているシーンを見たことはありませんか?

英語が世界共通語とされたことで、英語が苦手=劣っているという認識を持つ人が現れました。

また、英語が話せない、読めないことで情報弱者になりやすいという面もあります。

トラウマウサギ
トラウマウサギ
英語ができない人が弱者になりやすいってことですね!
英語と言語体系的にかけ離れた日本語の話者も、英語弱者になりやすいといえます。
先生
先生
トラウマウサギ
トラウマウサギ
英語が苦手なだけで差別するなんてあんまりですよ!
実は英語だけの話ではないんですよ。例えば、日本に住む外国人が「日本語ヘタだな!」なんて言われるシーンもあります。どの国でも言語的弱者がいて、誰でもそうなりえます。
先生
先生

 

世界共通語のデメリット2:英語支配による言語と文化の消失

2つ目は、英語支配によって固有の言語や文化が失われる可能性です。

帝国主義時代の欧米列強国は、植民地を増やし、自国語を現地人に話すよう強要することもありました。

先生
先生
その同化政策の中で、消失した言語や文化もたくさんあります。

では、現代で言語や文化が消失するなんてことはあるんでしょうか

20世紀の今、多様な言語や文化は保護されるべきとされます。

そんな中でも、少数言語や消失の危機にある文化は世界中にいくつもあります。

先生
先生
日本の少数言語であるアイヌ語や八丈語などは、消失の危機にある言葉として登録されています。

世界共通語である英語絶対主義が、今後言葉や文化を衰退させてしまう可能性があるのは否定できません。

例えば、英語のみを子どもに強要しすぎて、日本に住んでいるのに日本語ができない…なんてことがあると問題かもしれません。

先生
先生
ちなみに、日本人は日本語を話すことで、相手を慮る(空気を読む)ことを学ぶとも言われています。
覚えてます!述語が最後にくるから、常に何を相手が言うか考えながら会話するんですよね!
トラウマウサギ
トラウマウサギ
先生
先生
そうですね。共通語を強要されすぎると、アイデンティティの崩壊を招く危険性もあります。

参考:無料でできる幼児の英語教育!初期投資0円で子どもをバイリンガルに育てるには

 

英語=世界共通語には歴史やメリット・デメリットが関わっていた

「世界の共通言語は英語」と公的機関、例えば国連などで定められているわけではありません。

多くの人が世界で意思疎通に使用できる【共通語】として、英語が確立しているということです。

歴史や、英語のメリットが偶然的に(または必然的に)重なって、英語は世界共通語になりました。

私は英語を話すのに苦手意識がありすぎて、「一生英語の勉強するんだろうなあ…」と遠い目をしながら勉強中です。。

英語学習法でおすすめがありましたら、ぜひお聞かせください^^

【共通語】という言葉について興味がある方は、以下の記事もご覧ください!

【標準語】と【共通語】の違いとは?日本人も知らない日本語のこと

 

 

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